'Ik wil maatschappelijke dingen veranderen en in gang zetten'

cid image005 png01D522A5Sommigen zullen Michiel de Jong een doorgeslagen idealist of naïeve wereldverbeteraar vinden, anderen zouden hem graag als burgemeester of zelfs premier willen en er zullen ongetwijfeld mensen zijn die hem een ongezond groot ego toedichten. Wie weet wat hij afgelopen jaren min of meer in de luwte al heeft bereikt en de komende jaren wil bereiken, kent hem vooral als een man die de samenleving veel mooier en vooral bruisender en hechter wil maken en overloopt van de goede ideeën en initiatieven daarvoor. En vooral ook als eigenaar van een goed draaiend bedrijf die daar enorme investeringen voor heeft gedaan en nog gaat doen.

DSC 6647Michiel de Jong is grondlegger van de stchting Episch Centrum, dat met veel vraagtekens en aanvankelijk hier en daar ook enig wantrouwen werd gevolgd, maar dat nu al onvoorstelbaar veel bewerkstelligd heeft. Stichting Episch Centrum is hard bezig uit te groeien tot een samenwerkingsorganisatie, kenniscentrum en financier waar niemand in de gemeente Epe omheen kan. Ze gaat op alle geledingen in onze maatschappij haar stempel drukken. Geld lijkt daar geen rol bij te spelen.

Epenaar Michiel de Jong is al meer dan dertig jaar eigenaar van het bedrijf QolorTech, dat gevestigd is op industrieterrein Eekterveld in Vaassen en masterbatches voor de kunststofindustrie produceert. De Jong zelf heeft zijn schaapjes al heel lang op het droge. In plaats van nòg meer geld te vergaren, is hij nu op een punt in zijn leven beland waarop hij meer dan genoeg heeft en leuke dingen wil gaan doen. Een flink deel van de winst die zijn onderneming maakt, gaat niet naar hem, maar naar de samenleving. Hij wil die daar veel mooier mee maken. ,,Ik zie mensen met heel veel geld die dagelijks drie terrasjes bezoeken, koffie drinken en daarna weer naar huis gaan. Om daar niets te doen. Dat lijkt me zo’n verschrikkelijk leeg bestaan. Ik wil wat met mijn leven. Ik haal ieder jaar een stuk uit het resultaat van QolorTech. Ik heb daar geen belang bij, mijn personeel wordt goed bediend want ik ben nooit een knieperd geweest, ik heb altijd gedeeld en zelf heb ik niks met geld. Gelukkig kan ik er mooie dingen mee doen.’’

Hij is een geboren netwerker maar raakte als ondernemer en verenigingsman toch dikwijls gefrustreerd doordat hij zag en aan den lijve ondervond dat veel goede initiatieven stranden door gebrek aan onder meer geld, kennis, mankracht en vooral ook een blokkade van star functionerende overheden en andere machthebbers die ingeslepen paden bewandelen en vasthouden aan krom gegroeide en achterhaalde uitgangspunten. ,,Vaak zie je dat mensen die initiatieven beginnen, verenigingen, stichtingen, doodbloeden omdat ze uitgeput raken, tegen barrières aan lopen bij de overheid, in een machtsstrijd verwikkeld raken, geldtekort hebben; kortom, over het algemeen frustratie. En vaak ook kennistekort.’’

Dat moet een kan anders, vindt hij, totaal anders. Op grote schaal, zoals bij de overheid, maar ook op kleinere schaal. In andere verhalen over het Episch Centrum op deze site noemt hij als voorbeelden daarvan onder meer het Cultuurplein Noordoost-Veluwe en Kulturhus Eper Gemeente Woning, die beide een monopolie hebben en hij wil dwingen het anders te gaan doen.

Ruim tien jaar geleden waren zijn idealen nog niet zo groot als nu en kocht hij café-restaurant De Baron aan de Hoofdstraat in Epe, met als doel het achterste gedeelte beschikbaar te stelen voor verenigingen. ,,Maar ik was er drie maanden mee bezig toen de crisis uitbrak. M’n bedrijf gleed ook onderuit. Ik kon daar niet gaan saneren en er ook een café-restaurant bij gaan houden. Dus uit ethische gronden ben ik er uit gestapt en zo is Ertan Berdo, die het fantastisch heeft gedaan en nog doet, er in gekomen. M’n kapitaal was op, dat was allemaal in de verliezen gegaan. Ik moest de zaak heropbouwen, dat heeft een paar jaar geduurd. Ik moest veertien man, waarvan dertien managers, ontslaan en was wel zo’n beetje aan het eind van m’n energie. Het optuigen van het bedrijf ging wel redelijk rap. Een jaar of zeven geleden heb ik een heel goede man aangenomen uit de AKZO-groep die ik twee jaar heb ingewerkt om de algehele leiding van het bedrijf te nemen. Ik ben nog steeds directeur, maar hij is general manager, operationeel is hij de leider van het bedrijf. Hij is natuurlijk op de hoogte van wat we hier doen, want wat we daar verdienen, wordt voor een deel hier aan de samenleving uitgegeven. Wat we uitdragen als QolorTech is dat we een uitermate maatschappelijk georiënteerde firma zijn. Dat vindt het personeel ook mooi, iedereen is onderdeel van wat we hier doen. Ik veronachtzaam het bedrijf niet, de komende tijd investeren we er zeven miljoen in. Ik heb mijn handen nu wat vrijer, ben één dag op de week op de zaak, de rest van mijn tijd kan ik besteden aan wat ik nog graag in mijn leven wil: meehelpen maatschappelijke dingen te veranderen of die in gang te zetten. Daar moet je middelen voor hebben, energie, een goed netwerk, een organisatie. Dat is wat de laatste twee jaar gevormd is.’’

Het eerste wat hij nodig had, was een gebouw, waar mensen die iets voor de samenleving doen elkaar kunnen ontmoeten. Dat werd het enorme pand aan de Pastoor Somstraat tussen het VVV-kantoor en de Hoofdstraat. Nu is het aan de buitenkant nog niet zodanig herkenbaar, maar binnenkort zal iedereen die er langs loopt, zien dat daar het Episch Centrum zit. ,,Het pand kwam plotseling in de markt. Bij wijze van spreken de hele wereld was aan het onderhandelen en op het moment dat ze een aardig eind waren, liet iedereen het even liggen. En juist op dat moment kwam ik toevallig op de proppen. Ik dacht: hier kan ik het doen. Dit pand is nu functioneel.’’

Frappant is dat er nergens de naam QolorTech is terug te vinden. Het is het beste bewijs dat De Jong en zijn bedrijf er geen commercieel belang bij hebben. Sterker nog: ,,Het bedrijf dat dit financiert is een zusje van QolorTech en heeft de mooie naam Het Begint Met Delen, HBMD bv. Die is op dit moment eigenaar van de panden.’’

Want in feite gaat het om twee panden die met elkaar verbonden zijn. Ze krijgen ook een eigen functie. Het ‘gele’ pand blijft eigenaar van Het Begint Met Delen, dat ook heel nadrukkelijk de filosofie moet zijn van de gebruikers. Het ‘bruine’ pand wordt eigendom van de stichting Episch Centrum.

De aanschaf van het pand is slechts het begin van een eindeloos lijkende reeks investeringen. Maar QolorTech gaat en blijft dat toch niet allemaal financieren? ,,Jawel hoor, maar als je het heel flauw zegt: wij geven het voorbeeld, we delen wat. We gaan mensen uitnodigen ook te delen. We hopen ook dat mensen aan ons vererven, wat ook bij de Sint Anthoniestichting gebeurt. We vragen mensen dus: laat na aan ons, we gaan het compleet transparant besteden, iedereen die ook maar een beetje over de ethiek kan waken, waakt er over. En we gaan zorgen dat het op de juiste plek terecht komt.’’

Bovendien hoopt De Jong dat zich meer bedrijven en particulieren als sponsor gaan melden, zodat er ook in economisch barre tijden een stevig financieel fundament is. Met eerste potentiële mede-financiers is de Epenaar al in gesprek. ,,Ik heb twee banken die gaan meefinancieren in het Episch Centrum. Ze vinden dit concept zo uniek, dat ze dat landelijk willen maken. Ze hebben me gevraagd of ik in de adviesraad van een van de twee wil, maar dat ga ik niet doen, ik wil wel meepraten. Die banken hebben maatschappelijke potten van meer dan een miljard. Daar moeten ze wat mee. We gaan onze inkomstenbronnen uitbreiden, alles wat we nodig hebben, komt wel ergens vandaan.’’

De volgende forse investeringen staan al op stapel. Meer daarover in andere verhalen over het Episch Centrum.

DSC 6693 

Laat je reactie achter

Reageer als gast

0
algemene voorwaarden.
  • Daniël Verveer

    Ik denk dat het heel algemeen klinkt, maar in werkelijkheid een verlaagde drempel voor star-ups is. Dat is prima ; werken vanuit de zolderkamer of de garage is ook niet alles, maar Apple is ook zo gestart. Het is allemaal goed bedoelt maar vrijwilligers bij verenigingen hebben daar hun handen vaak al vol aan, naast hun werk en privé leven. Ik ben het eens dat de communicatie met de gemeente beter kan, in plaats van een complete afdeling aan juristen aan te nemen, en dat alleen maar voor ruimtelijke ordening.

  • Herman Postma

    Beste Jan, gezien de vele reacties die ik hier mocht lezen van zowel u als andere notoire azijn.....vind ik onze reacties nog redelijk mild maar dit is uw clupje dus het zal wel weer allemaal halleluja zijn.....deze eper Bill Gates is niet echt en u schijnt wel heel makkelijk om te zijn gegaan...maar ja het grootkapitaal maakt veel goed schijnbaar.....wederom bah.....

  • Jan van de Vlekkert

    Heren toch,

    Neem eens de moeite om bovenstaand nog eens goed te lezen of loop t.z.t. het gebouw aan de Pastoor Somstraat nog eens binnen om u wat verder te verdiepen in deze materie.
    Dan zijn reacties als deze met een in azijn gedoopte pen overbodig.

  • Herman Postma

    Precies Harm dit is wel een bijzondere manier, geld verdienen in Vaassen en in Epe de verenigingen steunen....maak ze allemaal lekker afhankelijk lijkt het motto en bijna iedereen trapt er in. Als hij nou zo goed wilde zou hij ook de voedselbank kunnen helpen of zijn ruimte beschikbaar stellen voor dak en thuis lozen of anderen die net moeilijk hebben maar dat past niet in de gedachte van de rotary, innerweel of hoe al die clupjes genoemd willen worden....we willen helpen maar alleen als wij het voor het/zeggen hebben......wij bepalen wel wat goed is want wij zijn geslaagd......bah..

  • Harm Scholten

    Wat vreemd dat ik die Dagobert Duck met zijn bedrijf nog nooit ben tegen gekomen op sponsorgebied.
    Dan bedoel ik niet shirtsponsor zijn van o.a een vierde elftal van Kcvo , sv Vaassen of Vios maar iets in de rangorde als De Wilde schoolvoetbaltournooi.

 

Iets melden of vragen?
[email protected]

 

Terzijde

Zoals gewoonlijk wordt er vanaf medio oktober 's avonds al weer veel vuurwerk in Epe afgestoken. Voor vele tientallen zo niet honderden honden een hel en voor veel mensen een brok ergernis. Niet dat het veel zal helpen, maar toch: s.v.p. z.s.m. een algeheel vuurwerkverbod!


Wat een akelige dienstklopper die dit heeft gedaan! Ontslaan, die minkukel! En dan de gemeente en politie, die geen reactie willen geven omdat het nog 'onder de rechter' is. Zó flauw, wees een 'vent' en erken gewoon dat er iets gruwelijk is mis gegaan.

IMG 20191005 WA0002

Klik er op voor een vergroting en zie dat alle hoop op ons is gevestigd.


de heerdKlik er op voor meer informatie.


 

Copyright www.epernet.nl

Niets mag zonder toestemming van de redactie worden overgenomen.